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Texas' Abbott uses televised address to target border, crime

Abbott is starting a record-setting third term in which his grip on Texas has seldom appeared tighter.

SAN MARCOS, Texas — Texas Gov. Greg Abbott offered no hints about whether he might run for president in a rare primetime address Thursday night but used it to make a case that hard-line immigration measures, tougher criminal penalties and a humming economy are a model for the rest of the U.S.

“We will ensure Texas remains the leader of this nation as an unflinching force in this world,” Abbott said during his biennial State of the State, which was broadcast across Texas.

The speech drew applause from inside a Texas factory that Abbott chose as the backdrop to lay out his third term agenda, but some audiences elsewhere were not as enthusiastic.

He made no mention of last year's Uvalde school shooting that killed 19 children and two teachers during the half-hour address — which was immediately followed on Texas airwaves by parents of slain Robb Elementary students criticizing him for not supporting tougher gun laws.

Although Abbott used the speech to name school safety a priority for Texas lawmakers to tackle over the next three months, he did not lay out any specific proposals and reiterated a general opposition to new restrictions on firearms.

The speech came a day after gunfire at an El Paso mall left one person dead and three others injured, a shooting that took place across a large parking lot from the Walmart where 23 people were killed in a racist attack in 2019.

“Some want more gun laws,” Abbott said. “But too many local officials won’t even enforce the gun laws that are already on the books.”

FACT CHECK: We looked at the claims made by Gov. Abbott in his State of the State and the Democratic response

For most governors, the State of the State rarely strays from pomp and tradition, serving as part highlight reel of past achievements and part unveiling of new priorities. Most are delivered in state capitols to an audience of newly elected legislators — as formerly was the case in Texas.

But Abbott has not only reimagined them as made-for-TV, but taken the show on the road. His speech Thursday was broadcast from a manufacturing plant in San Marcos, along the booming corridor between Austin and San Antonio that has become a sprawling symbol of Texas' turbocharged growth the last two decades.

Reporters were not granted access to the speech. Nearby, immigrant rights advocates organized a small protest over Abbott's hard-line measures on the U.S.-Mexico border.

Texas Democrats, who two years ago staged a dramatic 38-day walkout in the state House to temporarily stall a GOP package of new voting restrictions, remain heavily outnumbered in the state Capitol and have little ability to block Abbott's agenda.

They used their 10 minutes of airtime after Abbott's speech to broadcast recorded messages from several Uvalde parents who have been persistent critics of the governor since the shooting last May.

“We're once again begging Gov. Abbott, please, listen to these voices,” said Democratic state Sen. Roland Gutierrez, whose district includes Uvalde. “It's too late for these families. But maybe, if you show some political courage, you can save the next family from having to endure this kind of heartache.”

Abbott is starting a record-setting third term in which his grip on Texas has seldom appeared tighter. He called on lawmakers to deliver another $4 billion in border security spending, mandatory 10-year sentences for migrant trafficking convictions and an end to all pandemic-era restrictions in Texas.

Abbott, 65, has mostly deflected questions about whether he will run for president like his two predecessors in Texas — former governors Rick Perry and George W. Bush — but he hasn't ruled it out.

Dave Carney, Abbott's chief political strategist, said the governor will survey the field of Republican presidential contenders once the Texas Legislature adjourns in May. Abbott will then decide if the race would benefit from his experience in Texas, said Carney, who was also a strategist to Perry's presidential campaign in 2012.

Nikki Haley, the former South Carolina governor and U.N. ambassador, launched a run for president this week to become the first major GOP challenger to former President Donald Trump.

“If he doesn’t think that there’s a need for his running, he won’t,” Carney said of Abbott. “He's not this blindly ambitious guy who has to run for the very next thing all the time.”

The Democratic response can be watched below:

Full text of Gov. Abbott's State of the State address in English

"Good evening to members of the Texas Legislature, members of the Texas Supreme Court, state officials, and to my fellow Texans. As we gather tonight in San Marcos, the state of our state has never been more exceptional.

Texans have inherited a legendary pedigree. A state first settled by brave pioneers willing to risk everything for the promise of freedom and opportunity. Texas is fulfilling that promise.

I’m speaking to you from the manufacturing floor of Noveon. It is a cutting-edge business in the critical field of rare earth elements. They provide essential materials for things used every day like refrigerators, trucks, MRI machines, oil rigs. Even materials for ballistic missiles for America to defend itself.

Most rare earth materials now come from China. If that supply is ever disrupted, many of the things we do every day would come to a halt. The future of Texas and the United States should not depend on China. We must embrace innovation like Noveon to make Texas more self-reliant to create our own products and to secure the Texas of tomorrow.

With the help of businesses like Noveon, Texas is number one in the United States for new jobs. In fact, since I became Governor, Texas has added more than 1.9 million new jobs. We’re also number one for economic development, number one for exports, and number one for Fortune 500 headquarters.

Our $2 trillion economy makes Texas the ninth-largest economy in the world.

All across our state business is booming. From our large metros to rural Texas and everywhere in between, businesses large and small have led Texas to be ranked the number one state for business every year that I’ve been Governor.

That success has been driven by hardworking Texans. It has been aided by strategic economic development tools. To keep Texas the best state for business, our local communities need new economic development tools this session. And local businesses will flourish even more if we reduce the gridlock in our courts by creating specialized courts with the expertise to deal with complex commercial litigation.

One thing that the Texas of tomorrow needs is a highly skilled workforce. I was at Odessa College two weeks ago with Senator Sparks and Representative Landgraff to see firsthand how community colleges are training the workforce of tomorrow.

I met Ariel Aguilar, a young graduate who was so grateful for the program. We're proud to have him here tonight. Instead of studying subjects irrelevant to his career, the job skill program gave him the ability to study what he needed. It also quickly landed him a good-paying career.

Our goal is to ensure that every Texan is prepared to succeed in high-demand industries like, technology, healthcare, and energy. That’s why this session we will reward community colleges that produce skilled, employable Texans.

As I travel across Texas, there’s one thing I hear loud and clear: Property taxes are suffocating Texans. We must fix that this session.

Hardworking Texans produced the largest budget surplus in Texas history. That money belongs to the taxpayers. We should return it to you with the largest property tax cut in the history of Texas.

Working with Senator Huffman and Representative Bonnen, we have all proposed using $15 billion to cut property taxes. Now we must ensure that it provides lasting property tax relief. To get that done, cutting property taxes will be an emergency item this session.

Our booming economy and growing population means we must bolster our infrastructure. We began preparing for this over the past decade. Tonight, I’m proud to tell you we will soon announce a $100 billion plan to build transportation infrastructure in Texas. I want to thank Senator Nichols and Representative Canales for their leadership on this issue.

Also, we already passed 14 bipartisan laws that strengthened the power grid. Since then, no Texan has lost power because of the state grid.

But we all know that increased demand will be placed on the grid as Texas continues to grow. So, we will build a grid strong enough to power Texas for the next century. In fact, in just the last month, multiple electric generation projects have been announced, adding reliable power to our grid.

People have been coming to Texas in search of liberty for almost 200 years. We must protect that liberty.

That’s why I’m announcing an emergency item to end COVID restrictions forever. We must prohibit any government from imposing COVID mask mandates, COVID vaccine mandates, and from closing any business or school because of COVID. These actions will help Texas close the door on COVID restrictions. Also, we must change how government responds to future pandemics, including requiring the legislature to convene if another pandemic is ever declared.

We must also protect the freedom and rights of parents who have children in school.

Public schools play an essential role in our state. They educate our future entrepreneurs, scientists, and leaders. We must ensure that our education system works for every child. Thanks to legislators, per-student funding is at an all-time high. We’ve provided more funding for public education and more funding for teacher pay raises than ever in the history of our state. And this session, we'll do even more.

Many public schools in Texas are excellent. In fact, we are number one for National Blue Ribbon Schools, and we have one of the best high school graduation rates in America.

When I grew up in Longview and Duncanville, we were taught the basics — reading, writing, math, and science. We were inspired by our country’s founding and how it stands apart from the rest of the world as the beacon of liberty and opportunity.

Many children today are not educated like you and I were. I hear frustrations from many parents — some are with us here tonight.

The Aly Family grew frustrated watching their child fall behind because she was forced to learn from home.

Eric Richerson was astonished that his child’s teacher would not work with him to address the specific needs of his child.

Hillary Hickland was angry to learn that a woke agenda was being forced on her daughter in school.

Let’s be clear: Schools are for education, not indoctrination. Schools should not push woke agendas. Period.

We must reform curriculum, get kids back to the basics of learning, and we must empower parents. Parents deserve access to curriculum, school libraries, and what their children are taught. We will do that with our Parental Bill of Rights.

Parents also deserve education freedom. Without it, some parents are hindered in helping their child succeed. That must change this year.

The way to do that is with school choice through state-funded Education Savings Accounts. We’ve seen them work in other states — and here in Texas. I created Education Savings Accounts for special needs students. It worked so well that a bipartisan super-majority passed it into law and now wants to increase funding for it. Now, it’s time to provide every parent with the ability to choose the best education option for their child.

To be clear, under this school choice program, all public schools will be fully funded for every student. This is so vital to the future of our state that I am making education freedom an emergency item this session

Children must also have safe schools. We must establish the safest standards, and then use the newly created Chief of School Safety to mandate compliance with those standards, and we must provide more mental health professionals in our schools.

We cannot let another school year go by without making our schools safer. That is why I am making school safety an emergency item this session.

In addition to protecting our children in schools, we must also help our seniors in nursing homes by providing a pay increase for those who care for them.

One of the most dangerous places is one you would least expect: a courtroom where activist judges are using low bail to let dangerous criminals back on the streets.

Last September, a law enforcement officer in Harris County was murdered by a criminal let out on bail from a prior murder charge.

Harris County’s revolving door bail practice is literally killing people. In just two years, more than 100 people were murdered in Houston by criminals who were let out on multiple felony bonds.

We did a lot last session with Senator Huffman and Representatives Murr and Smith to impose tougher bail, but this session we must shut and lock that revolving door by passing laws that keep dangerous criminals behind bars and hold accountable the judges who let them out.

To get that done, I am making ending revolving door bail an emergency item this session.

Another public safety issue is gun crime. Some want more gun laws, but too many local officials won’t even enforce the gun laws that are already on the books. Most gun crimes are committed by criminals who possess guns illegally. We need to leave prosecutors and judges with no choice but to punish those criminals and remove them and their guns from our streets.

I want a mandatory minimum sentence for criminals who illegally possess guns of 10 years behind bars.

Guns, drugs, cartel gangs. All kinds of illegal activities are assailing our border, all while Washington has abandoned its duty.

Texans are furious about the lawlessness caused by Biden’s open border policies, and they should be.

During the prior administration, we had the lowest illegal crossings in decades, but this past year, the United States set a record for the most illegal crossings ever.

Working with Speaker Phelan and Lieutenant Governor Patrick, Texas has done more than any state ever to secure our border. We deployed the National Guard to turn back illegal immigrants. DPS has arrested more than 24,000 criminals and seized enough fentanyl to kill every man, woman, and child in the United States.

I also designated Mexican drug cartels as terrorist organizations. To relieve border communities from overcrowded conditions, I bussed migrants to sanctuary cities in other states, and Texas is the only state in the history of America to build its own border wall.

To coordinate these efforts, I hired a former Border Patrol leader named Mike Banks to be the first Texas Border Czar. Texans should be proud of their National Guard soldiers and DPS troopers who are working around the clock under the leadership of Major General Suelzer and Colonel McCraw.

Let's also thank our Texas sheriffs, who are on the frontline battling Biden's border crisis. Members of the National Border Patrol Council, including their president, Brandon Judd, work with us every day — and they join us here tonight.

We know that more must be done. That’s why the House and Senate are proposing another $4.6 billion to strengthen our border security efforts.

But know this: Illegal smuggling is being aided and abetted by U.S. residents. That must stop. We must impose a mandatory minimum jail sentence of at least 10 years for anyone caught smuggling illegal immigrants in Texas.

Doing more to secure our border is an emergency item this session. I look forward to working with Senator Birdwell and Representative Guillen to get this done.

Our porous border has tragic side effects. Fentanyl poisoning has now become the leading killer of Americans between the ages of 18 and 45. This travesty must end.

I’ve met Texans whose families were ripped apart by fentanyl. With us here tonight is Veronica Kaprosy from San Antonio. Last year, she told me about her daughter, Danica, a bright, young woman lost in her prime because she took a pill not knowing that it was laced with fentanyl. The story of Danica, and too many others, inspired us to start the #OnePillKills awareness campaign.

Mexican drug cartels make fentanyl look like legitimate medicine — even candy. But that one pill can kill.

To end cartel killings of Texans, we must do two things: call fentanyl deaths what they are — poisonings — and prosecute them as murders. We must also increase the supply of lifesaving NARCAN, so we can save more Texans who are ambushed by fentanyl.

Addressing the fentanyl crisis is an emergency item this session.

No doubt we have work ahead of us, but we’re building on a storied legacy. One hundred and eighty-seven years after Texas was founded, it has never been a better time to be a Texan.

Texas is America’s economic juggernaut: Where a small family business can aspire to employ hundreds and become leaders in their local community; where all Texans can chart their own destiny.

Texas is the seat of knowledge, where children will have safer schools to master the skills that will prepare them for the workforce of tomorrow.

Texas is the energy capital of the world, where we will strengthen our electric grid to power us for generations to come.

Texas is the home of justice, where dangerous criminals will stay locked behind bars, and law-abiding Texans will have their liberty protected.

This session, we will ensure Texas remains the leader of this nation as an unflinching force in this world. Together, we will build a Texas for the next generation — the Texas of tomorrow.

The First Lady Cecilia Abbott joins me in saying thank you to our fellow Texans.

We pray that God blesses you and that God will forever bless the great State of Texas."

Full text of Gov. Abbott's State of the State address in Spanish

"Buenas noches a los miembros de la legislatura de Texas, miembros del Tribunal Supremo de Texas, funcionarios estatales, y a mis compatriotas texanos. Al reunirnos esta noche en San Marcos, el estado de nuestro estado jamás ha sido más excepcional.

Los texanos han heredado un origen legendario. Un estado colonizado por pioneros valientes, dispuestos a arriesgarlo todo por la promesa de libertad y oportunidad. Texas está cumpliendo esa promesa.

Esta noche, les hablo desde la planta de fabricación de Noveon. Un negocio de vanguardia, en el campo crítico de los elementos raros. Noveon proporciona materiales esenciales para artículos que se usan a diario en Texas como teléfonos celulares, camiones, máquinas de resonancia magnética y plataformas petrolera. Incluso materiales para misiles balísticos para que Estados Unidos se defienda.

La mayoría de los elementos de tierras raras actualmente provienen de China. Si ese suministro alguna vez se interrumpe, muchas de las cosas que hacemos todos los días podrían detenerse. Para hacer a Texas más autosuficiente, necesitamos crear nuestros propios productos para asegurar el futuro del estado. Debemos abrir los brazos a la innovación, como Noveon. El futuro de Texas y los Estados Unidos no debería depender de China.

Texas es el número uno en los Estados Unidos en la creación de nuevos empleos, gracias a la ayuda de empresas como Noveon. Desde el inicio de mi mandato como gobernador, Texas ha sumado más de 1.9 millones de nuevos empleos. También somos el número uno en desarrollo económico, el número uno en exportaciones y el número uno en sedes de empresas Fortune 500

Nuestra economía de $2 trillones de dólares, hace que Texas sea la novena economía más grande del mundo

Desde las zonas metropolitanas hasta el campo y en todas partes de nuestro gran estado, los negocios están floreciendo. Durante cada año de mi administración, empresas grandes y pequeñas han hecho que Texas sea el estado número uno para los negocios.

Este éxito ha sido impulsado por los trabajadores texanos y por las herramientas estratégicas para el desarrollo económico. Para mantener a Texas como el mejor estado para los negocios, nuestras comunidades locales necesitan nuevas herramientas para el desarrollo económico en esta sesión legislativa. Además, las empresas locales prosperarán aún más si reducimos la congestión en nuestros tribunales mediante la creación de tribunales especializados con la experiencia para hacer frente a litigios comerciales complejos.

Una cosa que el Texas de mañana requiere, es una mano de obra altamente calificada. Hace dos semanas estuve en Odessa College con el Senador Estatal Sparks y el Representante Estatal Landraff para ver de primera mano, cómo nuestros colegios comunitarios están capacitando la fuerza laboral del futuro.

Conocí a Ariel Aguilar, (quien nos acompaña esta noche) un joven graduado que estaba muy agradecido con el programa. En lugar de estudiar materias irrelevantes para su carrera, el programa de habilidades laborales le dio la oportunidad de capacitarse en lo que necesitaba. También consiguió un empleo bien remunerado.

Nuestro objetivo es asegurarnos de que todos los texanos estén preparados para tener éxito en industrias de alta demanda como tecnología, salud y energía. Por eso, en esta sesión legislativa premiaremos a los colegios comunitarios que produzcan Texanos capacitados para trabajar.

Viajando por Texas, algo que entiendo perfectamente es que los impuestos de propiedad están ahogando a los texanos. Debemos arreglarlo eso esta sesión legislativa.

Los trabajadores texanos produjeron el superávit presupuestario más grande en la historia de Texas. Ese dinero pertenece a los contribuyentes. Deberíamos devolverlo.

Trabajando junto con el Senador Estatal Huffman y el Representante Estatal Bonnen, hemos propuesto utilizar $15 billones de dólares para reducir los impuestos a la propiedad. Ahora, debemos asegurarnos de que brinde un alivio duradero de los impuestos de propiedad. Para lograr esto, reducir los impuestos de propiedad será un tema de emergencia en esta sesión legislativa.

Una población en crecimiento y nuestra economía en auge significa que debemos reforzar nuestra infraestructura. Durante la última década, comenzamos a prepararnos para esto. Esta noche, me complace informarles que pronto anunciaremos un plan de $100 billones de dólares para construir infraestructura de transporte en Texas. Quiero agradecer al Senador Estatal Nichols y a el Representante Estatal Canales por su liderazgo en este tema.

También aprobamos 14 leyes bipartidistas que fortalecieron la red eléctrica. Y desde entonces ningún texano ha perdido energía por la red eléctrica.

Pero todos sabemos que a medida que Texas continúa creciendo, aumentará la demanda en la red. Así que construiremos una red lo suficientemente fuerte para abastecer a Texas durante el próximo siglo. Solo en el último mes, se han anunciado múltiples proyectos de generación eléctrica que añadirá energía confiable a nuestra red.

Durante casi 200 años, la gente ha estado viniendo a Texas en busca de libertad. Debemos proteger esa libertad.

Por eso, estoy anunciando un artículo de emergencia para terminar las restricciones de COVID para siempre. Debemos prohibir que ningún gobierno imponga, tapabocas por COVID, exigir vacuna COVID y de cerrar cualquier negocio o escuela a causa de COVID. Estas acciones ayudarán a Texas a cerrar la puerta sobre las restricciones de COVID. También debemos cambiar cómo el gobierno responde a futuras pandemias, incluyendo que requiera que la legislatura se reúna si alguna vez se declara otra pandemia.

También tenemos que proteger la libertad y los derechos de los padres que tienen hijos en la escuela.

Las escuelas públicas juegan un papel esencial en nuestro estado. Educan a nuestros futuros empresarios, científicos y líderes. Debemos asegurarnos de que nuestro sistema educativo funciona para cada niño. Gracias a los legisladores, la financiación por estudiante esta en su punto mas alto. Hemos proporcionado más fondos para la educación pública y más fondos para aumentos salariales de maestros que nunca en la historia de nuestro estado. Y en esta sesión, haremos mucho más.

En Texas, muchas escuelas públicas son excelentes. De hecho, somos número uno en Escuelas de Cinta Azul (National Blue Ribbon Schools) y tenemos una de las mejores tasas de graduación de la escuela secundaria en los Estados Unidos.

Cuando crecí en Longview y Duncanville, nos enseñaron lo básico lectura, escritura, matemáticas y ciencias. Fuimos inspirados por el origen de nuestro país y como se diferencia del resto del mundo, como el faro de la libertad y las oportunidades.

Hoy en día, muchos niños no son educados como lo fuimos tú y yo. Escucho frustraciones de muchos padres. Algunos de ellos nos acompañan esta noche.

La familia Aly se frustro viendo como su hija se retrasaba en su educación porque la obligaron a aprender desde casa.

Eric Richerson se sorprendió de que el profesor de su hijo no trabajara con él para abordar las necesidades específicas de su hijo.

Hillary Hickland se enojó al enterarse de que se estaba forzando una agenda “woke” a su hija en la escuela.

Vamos a ser claros: Las escuelas son para la educación no adoctrinamiento. Las escuelas no deben fomentar agendas "woke," punto.

Debemos reformar el currículo, hacer que los niños vuelvan a los fundamentos del aprendizaje y debemos empoderar a los padres. Los padres merecen acceso a, el programa de estudios, bibliotecas escolares y lo que se enseña a sus hijos. Y lo vamos a hacer con nuestro proyecto de Ley de Los Derechos de los Padres.

Los padres también merecen libertad de educación, sin ella algunos padres se ven obstaculizados para ayudar a su hijo a tener éxito. Eso debe cambiar este año.

La forma de hacerlo es con Elección de la Escuela (School Choice por sus siglas en inglés) a través de la Cuentas de Ahorro Educativo financiadas por el Estado. Lo hemos visto funcionar en otros estados y también aquí en Texas. He creado Cuentas de Ahorro Educativo para estudiantes con Necesidades Especiales. Ha funcionado tan bien, que la Legislatura quiere aumentar la financiación para este programa. Ahora es el tiempo de proporcionar a cada padre la capacidad de elegir la mejor opción de educación para su hijo.

Para que quede claro, bajo este programa de Elección Escolar todas las escuelas públicas serán financiadas totalmente para cada estudiante. Esto es tan vital para el futuro de nuestro estado, por eso estoy haciendo Libertad de Educación un punto de emergencia en esta sesión legislativa.

Los niños también deben tener escuelas seguras. Debemos establecer los estándares más seguros y utilizar el recién creado jefe de Seguridad Escolar para exigir el cumplimiento de esos estándares y tenemos que proporcionar más profesionales de la Salud Mental en nuestras escuelas.

No podemos dejar pasar otro año escolar sin hacer nuestras escuelas más seguras. Por eso, estoy haciendo la Seguridad Escolar un punto de emergencia en esta sesión legislativa.

Además de proteger a nuestros niños en las escuelas también debemos ayudar a nuestros adultos mayores en los asilos, ofreciendo un aumento salarial para aquellos que los cuidan.

Uno de los lugares más peligrosos es uno de los que menos esperarías. Una sala de tribunal donde jueces activistas utilizan fianzas bajas para permitir que delincuentes peligrosos vuelvan a las calles.

El pasado mes de septiembre, un policía del condado de Harris fue asesinado por un criminal en libertad bajo fianza por un cargo de asesinato previo.

El condado de Harris literalmente está matando gente por su círculo vicioso de la Práctica de Libertad Bajo Fianza (revolving door bail practice por sus siglas en ingles).

En solo dos años, más de 100 personas fueron asesinados en Houston por criminales que fueron liberados por múltiples delitos.

Con el Senador Estatal Huffman y los Representantes Estatales Murr y Smith hicimos mucho durante la última sesión legislativa para imponer fianzas más fuertes. Pero en esta sesión, debemos cerrar ese círculo vicioso al aprobar leyes que mantienen a criminales peligrosos tras las rejas y responsabilizando a los jueces que los dejaron salir.

Para lograrlo, el Fin de la Práctica de Libertad Bajo Fianza será un punto de emergencia en esta sesión legislativa.

Otro tema de seguridad pública es la delincuencia armada. Algunos quieren más leyes sobre las armas. Pero muchos funcionarios locales ni siquiera hacen cumplir las leyes de armas que ya existen en los libros. La mayoría de los crímenes con armas son cometidos por criminales que poseen armas ilegalmente. Tenemos que dejar a los jueces y fiscales sin ninguna otra opción, más que castigar a esos criminales y sacarlos a ellos y sus armas de nuestras calles.

Quiero una sentencia obligatoria de mínimo 10 años tras las rejas para delincuentes que poseen armas ilegalmente.

Armas de fuego, drogas, carteles. Todo tipo de actividad ilegal están asaltando nuestra frontera mientras Washington ha abandonado toda su responsabilidad.

Los texanos están furiosos por la falta de gobierno y por las políticas de fronteras abiertas del presidente Biden y deberían de estarlo.

Durante la pasada administración, tuvimos la cifra de cruces ilegales más bajas en décadas, el año pasado, los Estados Unidos estableció un récord por el mayor número de cruces ilegales en la historia.

Trabajando con el presidente de la Camara de Representantes, Phelan y el Vicegobernador Patrick, Texas ha hecho más que cualquier otro estado para fortalecer nuestra frontera. Desplegamos la guardia nacional para devolver inmigrantes ilegales. El Departamento de Seguridad Pública ha arrestado a más de 24.000 criminales e incautado suficiente fentanilo para matar a cada hombre, mujer y niño en los Estados Unidos.

También designé a los carteles mexicanos como organizaciones terroristas. Para aliviar a las ciudades fronterizas de condiciones de hacinamiento, envié a migrantes en caminos a ciudades santuario en otros estados. Enviamos en autobuses a inmigrantes ilegales a ciudades santuarios de otros estados y Texas es el único estado en la historia del país en construir su propio muro fronterizo.

Para coordinar estos esfuerzos, contraté a un antiguo líder de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos, Mike Banks, para ser el primer Zar Fronterizo de Texas. Los texanos deberían estar orgullosos de sus soldados en la guardia nacional y los agentes del Departamento de Seguridad Pública que trabajan día y noche bajo la dirección del General de División Suezler y el Coronel McCraw.

Démosle las gracias a los alguaciles de Texas que están al frente de la lucha contra la crisis fronteriza de Biden. Miembros del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, incluyendo a su presidente Brandon Judd, trabajan con nosotros todos los días y nos acompañan esta noche.

Sabemos que hay que hacer más. Por eso, el Senado y la Cámara de Representantes, están proponiendo otros $4.6 billones de dólares para reforzar nuestra seguridad fronteriza.

Pero sepan esto, contrabando ilegal está siendo ayudado e instigado por ciudadanos estadounidenses. Esto debe parar. Debemos imponer una condena obligatoria de al menos mínimo 10 años para cualquiera que sea atrapado contrabandeando inmigrantes ilegales en Texas.

Hacer más para asegurar nuestra frontera es un punto de emergencia en esta sesión legislativa. Espero trabajar con el Senador Birdwell y el Representante Guillen para lograr esto.

Nuestra frontera abierta tiene efectos secundarios muy trágicos. En este momento, la intoxicación por fentanilo se ha convertido en el principal asesino de estadounidenses entre los 18 y 45 años. Esta farsa debe terminar.

He conocido a texanos cuyas familias han sido destruidas por el fentanilo. Verónica Kaprosy de San Antonio está con nosotros esta noche. El año pasado me habló de su hija Danica. Una joven muy brillante que murió en su mejor momento porque se tomó una pastilla sin saber que estaba mezclada con fentanilo. La historia de Danica y de muchos otros nos inspiró a iniciar la campaña de concientización #OnePillKills (una píldora mata).

Los carteles mexicanos hacen que el fentanilo parezca medicina legítima, incluso dulces. Pero una pastilla puede matar.

Para poner fin a los asesinatos de texanos por parte de los carteles, debemos hacer dos cosas: llama a las muertes por fentanilo lo que son, envenenamientos y procesarlos como asesinatos. También debemos aumentar la provisión del medicamento NARCAN, para salvar las vidas de los texanos que son atacados por el fentanilo.

Abordar la crisis del fentanilo es un punto de emergencia en esta sesión legislativa.

Sin alguna duda, tenemos mucho trabajo por delante. Pero estamos construyendo un legado histórico. 187 años después de la fundación de Texas, nunca ha habido un mejor momento para ser texano.

Texas es el gigante económico de los Estados Unidos, donde una pequeña empresa familiar puede aspirar a emplear cientos y convertirse en líderes en su comunidad local. Donde todos los texanos pueden trazar su propio destino.

Texas es la sede del conocimiento donde niños tendrán escuelas más seguras para dominar las habilidades que los van a preparar como los trabajadores de mañana.

Texas es la capital energética del mundo, donde estamos fortaleciendo nuestra red eléctrica para que suministre energía a las generaciones venideras.

Texas es el hogar de justica, donde los criminales peligrosos se quedará encerrados tras las rejas y los texanos que respetan la ley tendrán su libertad protegida.

Esta sesión legislativa, nos aseguraremos de que Texas permanezca el líder de esta nación y una fuerza inquebrantable en este mundo. Juntos construiremos un Texas para la próxima generación — el Texas del mañana.

La primera dama Cecilia Abbott, se une en mis agradecimientos a nuestros compañeros texanos.

Oramos para que Dios los bendiga y que Dios bendiga por siempre al gran estado de Texas."

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